Καλώς ήλθατε στον ιστότοπο exoplanets.gr

Το ερώτημα της ύπαρξης άλλων κόσμων στο Σύμπαν που φιλοξενούν ζωή, και ειδικότερα ευφυή ζωή, έχει απασχολήσει τη σκέψη μερικών από τους σπουδαιότερους σοφούς της ιστορίας. Η σχετική συζήτηση εκτείνεται σε τουλάχιστον δυόμισι χιλιάδες χρόνια, από την εποχή της αρχαίας Ελλάδας και συνεχίζεται έντονα ακόμη και σήμερα. Για το μεγαλύτερο μέρος αυτής της περιόδου, η έλλειψη ισχυρών επιστημονικών δεδομένων ανάγκασε τη «συζήτηση» να εξελιχθεί εξ ολοκλήρου σε ένα φιλοσοφικό και θεολογικό υπόβαθρο. Μόνο σε σχετικά πρόσφατες περιόδους έχουν γίνει αστρονομικές και βιολογικές εκτιμήσεις.

Πριν από είκοσι πέντε χρόνια, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν τον πρώτο πλανήτη 51 Pegasi b γύρω από έναν ηλιακού τύπου αστέρα, τον 51 Pegasi. Ένας τέτοιος πλανήτης που περιφέρεται γύρω από έναν αστέρα, εκτός από τον Ήλιο, ονομάζεται εξωηλιακός πλανήτης ή απλά εξωπλανήτης. Κατά τα τελευταία 25 χρόνια, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν χιλιάδες νέους «εξωτικούς κόσμους», άρχισαν να μελετούν ατμόσφαιρες μακρινών πλανητών και να αναπτύσσουν τεχνολογία αιχμής για να μας στηρίξουν στην αναζήτηση εξωγήινης ζωής. Ανακαλύφθηκαν ακόμη πλανήτες γύρω από δύο ήλιους, πλανήτες χωρίς κεντρικό αστέρα, και άλλοι που μοιάζουν αρκετά με τη Γη. Η πρώτη αυτή συναρπαστική προσπάθεια των πρωτοπόρων ερευνητών στο κυνήγι πλανητών συνεχίζεται σήμερα με έντονο ρυθμό, προκειμένου να δοθεί απάντηση σε ένα από τα πιο αρχαία ερωτήματα της ανθρωπότητας: «Υπάρχει ζωή σε κάποιο άλλο μέρος του Σύμπαντος;» Τώρα, για πρώτη φορά στην ανθρώπινη ιστορία, βρισκόμαστε στα πρόθυρα να γνωρίζουμε την απάντηση. Το να βρούμε έναν άλλο πλανήτη όπως η Γη είναι εξαιρετικά συναρπαστικό, όχι μόνο για τους αστρονόμους, αλλά και για όλους τους ανθρώπους.

Ο ιστότοπος αυτός (exoplanets.gr) έχει ως σκοπό την ενημέρωση όλων των ενδιαφερομένων για τις εξελίξεις γύρω από το πολύ ενδιαφέρον και σύγχρονο θέμα της Αστροφυσικής και Αστροβιολογίας που αναφέρεται στην ύπαρξη άλλων κόσμων στο Σύμπαν, όπου είναι πολύ πιθανόν να φιλοξενείται κάποια μορφή ζωής και ιδιαίτερα ευφυής ζωή. Τα περιεχόμενα του ιστότοπου αυτού βασίζονται σε αυστηρά επιστημονικά δεδομένα και δεν έχουν σχέση με φανταστικά σενάρια επίσκεψης εξωγήινων στη Γη ή άλλες θεωρίες συνωμοσίας. Πρέπει επίσης να λεχθεί ότι τα θέματα που αναφέρονται εδώ δεν απαιτούν εξειδικευμένες γνώσεις Αστροφυσικής, Μαθηματικών και Βιολογίας, αλλά μπορούν να γίνουν καταληπτά από κάθε ένα και κάθε μια που αγαπά την εξερεύνηση του Αγνώστου και τον/την έχουν απασχολήσει σε μικρό ή μεγάλο βαθμό κάποια από τα προαιώνια ερωτήματα για το Σύμπαν και την εξωγήινη ζωή. Παράλληλα, δίνονται και τα κατάλληλα ερεθίσματα για όποιον επιθυμεί να ασχοληθεί σε μεγαλύτερο βάθος με τα θέματα αυτά.

Τα περιεχόμενα των σελίδων Πλανητικά Συστήματα, Εξωπλανήτες, Ζωή στο Σύμπαν και Είμαστε μόνοι; βασίζονται κατά μεγάλο μέρος στα αντίστοιχα θέματα που αναπτύσσονται διεξοδικά στο πρόσφατο βιβλίο του Π. Νιάρχου “Αναζητώντας μιαν άλλη Γη στο Σύμπαν. Εξωπλανήτες και εξωγήινη ζωή”, αλλά διαρκώς ενημερώνονται με νέα δεδομένα από τη διεθνή βιβλιογραφία και έρευνα που βρίσκεται σε εξέλιξη. Στη σελίδα Νέα μπορεί να γίνει ανάρτηση και από τρίτους, αρκεί το θέμα να αποσταλεί πρώτα στον διαχειριστή του ιστότοπου Π. Νιάρχο για έλεγχο συμβατότητας και κατάλληλη διαμόρφωση.

Παναγιώτης Γ. Νιάρχος

Ομότιμος Καθηγητής Παρατηρησιακής Αστροφυσικής

Εθνικόν και Καποδιστριακόν Πανεπιστήμιον Αθηνών

http://astro.phys.uoa.gr/fileadmin/astro.phys.uoa.gr/upload/CV/CV_Niarchos.pdf